Bijan Qutub: como a dança salvou sua vida

Bijan Qutub

Bijan Qutub, de 22 anos, tem uma história incrível para contar. Antes de nossa entrevista, admito que achava que parecia mais um filme de Hollywood do que a vida real. Garoto obeso e anti-social descobre a dança e treina com a determinação de Rocky até receber uma bolsa de estudos para uma das escolas de balé mais prestigiadas do mundo. E para uma reviravolta na história, o garoto é jordaniano e deve perseguir seus sonhos, apesar das normas culturais do Oriente Médio que desencorajam e até mesmo evitam dançarinos de balé. É a matéria da imaginação de um escritor, pensei, e meu cínico interior se perguntou, qual é o truque ?

Bijan Qutub.

Bijan Qutub. Foto de Omar Shaheen Photography.

Empoleirado em um beliche superior em um apartamento caracteristicamente pequeno em Nova York (o teto a apenas alguns centímetros de sua cabeça), os impressionantes olhos verde-acinzentados de Qutub brilham na escuridão enquanto conversamos pelo Skype.



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“Não tive ambições durante toda a minha vida”, diz ele, “e através da dança encontrei esperança. Encontrei algo que posso me esforçar para aperfeiçoar todos os dias. Nunca é o suficiente, você sempre pode ser melhor no que faz. ”

Esta é a essência da narrativa de Qutub, apresentada aqui e por meio de vários vídeos promocionais e fóruns online, a maioria voltada para arrecadar dinheiro para apoiar seus estudos na Joffrey Ballet School na cidade de Nova York. Embora eu acredite em sua sinceridade, as palavras parecem formuladas, como pontos de discussão políticos alimentados por um teleprompter.

Mas, à medida que a entrevista continua, começo a ver o objetivo e aprecio o esforço. Para financiar o programa Joffrey e cobrir os custos de moradia, a Qutub lançou um GoFundMe campanha e explodiu sua história para quem quiser ouvir. A Embaixada dos Estados Unidos na Jordânia concedeu-lhe uma bolsa de estudos, assim como Nescafe Arabia, que o destacou em sua campanha #my_inspiration. Qutub também foi um competidor no Líbano Então você acha que pode dançar .

Aqui está um dançarino disposto a lutar, a dizer o que precisa para continuar. E se isso significa agilizar a narrativa, que assim seja. Porque, embora a história de Qutub seja elegante e polida, seu sucesso foi conquistado com dificuldade: o resultado de determinação e dedicação implacável sustentada por um imenso amor pela dança.

Bijan Qutub.

Bijan Qutub. Foto da Revista 4Youth.

Qutub diz que a dança “salvou sua vida” de várias maneiras, começando com uma transformação física notável. Apenas três anos atrás, aos 19 anos, ele pesava 136 quilos e era um autoproclamado viciado em videogame. “Tudo o que fiz foi comer e brincar”, diz ele. Como muitas pessoas, ele descobriu a dança na TV quando sua mãe o encorajou a assistir Então você acha que pode dançar . Qutub estava viciado e queria aprender, mas não teve acesso ao treinamento de balé “no meio do deserto” onde morava. Então ele fez o que qualquer garoto de 19 anos faria nessa situação: ele se voltou para o YouTube.

“Eu não queria que ninguém me visse dançar”, diz Qutub, “ser homem e ser gordo”. Então, ele praticou em segredo, tentando copiar os tutoriais do YouTube, observando seu reflexo na janela de seu quarto. Um dia, um amigo dançarino de hip hop disse que estava indo para um estúdio local para praticar, e Qutub foi junto, ficando depois para trabalhar no bar. Um professor russo entrou, disse Qutub, e ficou chocado ao ver um homem fazendo balé. “Onde você treina?” ela perguntou, e ele respondeu: 'No meu quarto.' Logo depois, os professores do Centro Nacional de Cultura e Artes o acolheram, e ele começou a treinar como o único aluno de balé da escola e, segundo Qutub, de toda a Jordânia.

Bijan Qutub

Bijan Qutub segurando um velho par de calças. Foto cortesia de Qutub.

Por dois anos, a programação de Qutub foi cansativa: universidade das 9h às 16h (ele se formou em administração), quantas aulas de dança ele podia ter das 5h às 11h, depois academia da meia-noite às 3h. Ele dormia cerca de quatro horas por noite. No palco durante as apresentações, ele era frequentemente ridicularizado, criticado abertamente e até mesmo amaldiçoado pelo público. Ao longo desses dois anos, ele perdeu 60 quilos.

A estrada para a cidade de Nova York foi longa e dolorosa, mas se Qutub guarda algum ressentimento, ele não demonstra. Como bolsista da Joffrey, um dia típico começa com a técnica masculina e inclui aulas de parceria, variações masculinas, dança contemporânea e improvisação. Ele diz que a transição de ser o único dançarino do sexo masculino em seu país para estar em uma classe cheia de homens talentosos foi um pouco chocante.

“É muito competitivo aqui, mas prefiro estar aqui do que em qualquer outro lugar”, diz ele. “Acho muito inspirador estar em um ambiente de pessoas extremamente talentosas com a mesma paixão.”

Na Jordânia, Qutub treinou com a famosa dançarina jordaniana Rania Kamhawi, professora certificada pela Royal Academy of Dance que, segundo Qutub, apresentou Jordan ao balé e à dança contemporânea há cerca de 25 anos. “Ela se preocupa muito com a cultura e herança jordaniana”, diz ele. Kamhawi ganhou notoriedade ao infundir estilos ocidentais com dança social e folclore tradicional da Jordânia, uma abordagem coreográfica que Qutub espera continuar depois de realizar seus sonhos de viajar pelo mundo com uma companhia de balé profissional.

Bijan Qutub

Bijan Qutub. Foto de Luis Pons Photography.

Quando ele retorna ao seu país de origem, Qutub quer começar sua própria companhia de dança profissional e continuar a busca de Kamhawi para tornar a dança uma forma de arte acessível e sustentável na Jordânia. Por não ter certeza de que seu financiamento durará toda a duração de seu programa em Nova York, ele diz que aproveitará ao máximo cada oportunidade de aprendizado. Na Joffrey, ele mantém um caderno e registra cada correção, cada detalhe e cada combinação. “Tenho a responsabilidade de ensinar isso um dia”, diz ele.

No conservador Oriente Médio, Qutub diz, “você só pode ser livre de certas maneiras, e a dança é o meu caminho para a liberdade. Pode parecer loucura, mas acredito que a dança pode salvar o mundo. ”

Continue assim, Bijan. Nós acreditamos em você.

Para obter mais informações sobre o Qutub, visite seu local na rede Internet .

focus danse

Por Kathleen Wessel de Dance informa.

Foto (topo): Bijan Qutub. Foto de Omar Shaheen Photography.

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