O Big Apple Tap Festival reúne a família global da torneira

Foto cortesia do The Big Apple Tap Festival.

Sapateadores de todo o mundo irão mais uma vez à cidade de Nova York de 10 a 12 de novembro, para aprimorar suas habilidades, homenagear os sapateadores que vieram antes e viver o sonho de serem ensinados por alguns dos melhores nomes do sapateado .

Você poderia chamar o The Big Apple Tap Festival uma reunião da família global do sapateado. Muitos sapateadores, de adolescentes a adultos, viajam por todo o mundo para a cidade de Nova York, ano após ano, para mergulhar nesta forma de arte alegre. Os alunos seguem um programa cuidadosamente selecionado e adaptado ao seu nível, e com uma gama diversificada de 30 professores de sapateado profissionais no corpo docente, eles têm a oportunidade de aprender uma variedade de estilos de sapateado, o que torna este festival único.

Avi Miller e Ofer Ben. Foto de Larry Giasi: American Dance Portraits.

Avi Miller e Ofer Ben. Foto de Larry Giasi: American Dance Portraits.



Idealizada por Avi Miller, diretor artístico e Ofer Ben, produtor executivo, a história por trás do The Big Apple Tap Festival começou com a jornada improvável desses dois israelenses que fizeram do sapateado sua carreira ao longo da vida.

Miller tinha 12 anos e começou a sapatear como hobby. Ele era ator, e seu médico disse que ele precisava perder peso. Não gostando de esportes, escolheu sapateado. “Eu não sabia que essa seria a minha profissão”, disse Miller ao Dance Informa. “Não é que estejamos escolhendo esta profissão que a profissão escolhe para você.”

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Ben foi apresentado ao sapateado quando conheceu Miller, aos 17 anos. “Minha família é judia ortodoxa, então sapateado era completamente estranho para eles”, ele conta.

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Com uma próspera cena de sapateado em Tel Aviv, eles não estavam satisfeitos com o que haviam conquistado em sua terra natal como sapateadores profissionais e, em 1999, Miller e Ben tomaram a grande decisão de se mudar para os EUA para aprender essa forma de arte americana diretamente dos mestres da torneira. Foi isso que os inspirou em 2002 a iniciar seu primeiro projeto desenvolvendo um workshop de sapateado denominado Tradition in Tap, que agora se transformou no The Big Apple Tap Festival, operando com este nome há cinco anos.

Ao explicar sua visão para o The Big Apple Tap Festival, Miller é focado e direto. Ele vê o sapateado na comunidade da dança como uma 'espécie em extinção', pois não é um estilo de dança fácil e não tem a popularidade que tinha nas décadas de 1920 e 1930. Miller vê a cidade de Nova York como o centro do sapateado e um lugar que precisa ser “um farol para o sapateado e influenciá-lo em todo o mundo”. Ele prossegue, “minha visão ao criar o The Big Apple Tap Festival era reunir a comunidade como uma reunião de família. Não somos uma competição, não competimos uns com os outros. É uma reunião da família para desfrutar do sapateado. ” Ben adora ver as pessoas voltando todos os anos e trazendo outras com elas para o festival. “Eu consigo ver todas as pessoas que se inscrevem no festival de sapateado, e alguns deles são seringueiros tão dedicados ao nosso festival que vêm todos os anos! Eles trazem seus alunos, crianças e famílias para ver o show. ”

Tanto Miller quanto Ben entendem que é um compromisso dos alunos voltarem ao festival ano após ano e, à medida que o festival continua a crescer, eles querem garantir que a qualidade e a experiência que cada aluno recebe não sejam comprometidas. Este ano, para acomodar o crescimento nos registros, eles adicionaram mais programas. “Temos sete programas no festival porque descobrimos que o grupo de adolescentes é tão grande e entusiasmado que não queríamos lotar as salas para eles”, explica Miller. “Isso é algo muito único no nosso festival, onde alugamos salas enormes, mas não as ocupamos. Há um limite de quantos colocamos em um grupo para que cada indivíduo no grupo possa vivenciar os professores de uma forma mais íntima. ”

Com grande respeito pelos sapateadores que vieram antes, Miller e Ben homenageiam os sapateadores em cada festival que contribuíram amplamente para a forma de arte que desfrutamos hoje. Ben conta que “o festival será uma mistura de alegria celebrando Dianne‘ Lady Di ’Walker e homenageando-a, mas também perdemos nos últimos meses dois de nossos mestres do sapateado que Avi e eu homenageamos”. Os dois mestres do sapateado são Danny Daniels, sapateador, professor e coreógrafo de vários shows da Broadway que recebeu o prêmio Tony pelo musical, O sapateado infantil . O outro é Bob Audy, professor de sapateado e diretor / coreógrafo da Broadway, televisão e cinema.

Dianne Walker na aula. Foto cortesia do The Big Apple Tap Festival.

Dianne Walker na aula. Foto cortesia do The Big Apple Tap Festival.

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“Jimmy Tate (do elenco original de O sapateado infantil na Broadway) estará ensinando para nós no próximo festival, e sua aula será dedicada a Danny Daniels ”, disse Ben. Audy foi professora regular tanto no The Tradition in Tap e no The Big Apple Tap Festival. “Nós o homenageamos em um dos festivais The Tradition in Tap há cerca de nove anos e, desde então, todos os anos ele voltava e ensinava para nós”, conta Ben.

Miller acrescenta: “No último festival, ele estava ensinando com uma bengala. Fomos visitá-lo em seu leito de morte, e a única coisa que ele queria falar conosco era sobre o festival de novembro, e nós dissemos: 'Claro que você está convidado para o festival.' ”

Tanto Miller quanto Ben são extremamente apaixonados pela história do sapateado, pela contribuição que os mestres do sapateado deram ao sapateado e pela importância de compartilhar isso com os alunos do festival. Eles falam com entusiasmo e paixão sobre este assunto, que Miller mantém muito perto de seu coração. “Há algum tipo de necessidade na torneira de reinventar a roda todas as vezes do zero, o que realmente me irrita em um nível profissional muito profundo”, diz Miller. “Existem tantas joias da história disponíveis para as pessoas estudarem a coreografia original e usá-la no palco. Por que não estamos fazendo mais? Ofer e eu, sempre que viajamos pelo mundo, nunca ensinamos nosso próprio material, porque nosso próprio material não é importante. Para mim, é mais importante ensinar material histórico. ”

Com foco na formação de alunos, o festival conta com duas sessões dedicadas a esses temas. A primeira sessão, Tap History, será dirigida por Debbi Dee, que entrevistará Dianne ‘Lady Di’ Walker e membros do corpo docente sobre sua conexão com os grandes mestres. “Dianne esteve com o Dr. Jimmy Slyde por mais de 20 anos como seu parceiro”, diz Miller. “Ela se apresentou e ensinou com ele em todo o mundo. Antes disso, ela dirigia o estúdio de Leon Collins em Boston, Massachusetts. Por oito anos, ela esteve com ele, então ela tem muita história. Só de ouvir sua conversa você vai se inspirar. ”

A segunda sessão tem curadoria de Germaine Salsberg e Miller. “Vamos apresentar uma hora inteira de videoclipes históricos. Quer saber, as pessoas não sabem nada sobre nossos mestres, e é simplesmente incrível! ” Miller exclama. “Precisamos educar o público sobre nossa história.”

Este ano, no The Big Apple Tap Festival, Walker está sendo homenageado por realizações notáveis ​​e contribuição significativa para a tradição e arte do sapateado. Miller explica que eles escolheram homenageá-la, pois ela é uma “sapateadora inovadora com um estilo único”. Como sapateadora profissional, ela se tornou solista com os sapateadores masculinos, mantendo sua feminilidade. Isso era incomum para uma sapateadora que normalmente seria relegada à linha do coro feminino atrás dos dançarinos. Ela é um “pilar proeminente na comunidade sapateado”, descreve Miller. “Dianne esteve no nosso conselho desde o primeiro dia na Tradition in Tap.” Ele continua explicando o impacto que Walker teve em Ben e em si mesmo. “‘ Mentsh ’em iídiche significa‘ uma pessoa a quem você pode recorrer quando precisar de consulta, ajuda e conselho ’. É alguém com muita profundidade de pensamento. Eles podem aconselhá-lo e você respeita muito a opinião deles. Dianne é essa pessoa que pode sempre gentilmente lhe dar conselhos úteis, profissionalmente ou em um nível pessoal, conectada, é claro, ao sapateado. ”

Outro destaque do festival é a apresentação de demonstração onde sobem ao palco alguns dos 30 fortes profissionais do corpo docente, e os alunos também têm a oportunidade de se apresentar. Ben explica: “Ter o corpo docente mestre e os alunos no mesmo palco não significa elevar o nível, pois o nível também pode ser incrível entre os alunos. É para ver os profissionais, aqueles que estão ganhando a vida com o sapateado e onde [os alunos] podem trabalhar duro se continuarem seus estudos e no caminho do sapateado. ” É outra maneira que Miller e Ben, por meio de seu festival, inspiram os alunos em sua jornada de sapateado.

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Avi Miller e Ofer Ben na aula. Foto cortesia do The Big Apple Tap Festival.

Avi Miller e Ofer Ben na aula. Foto cortesia do The Big Apple Tap Festival.

O impulso empreendedor de Miller e Ben vai além do festival. Muitos sapateadores estariam muito familiarizados com sua linha de tênis personalizados, que têm seus nomes próprios: Miller e Ben. Miller explica: “Quando começamos a fazer os sapatos, a ideia principal, além do fato de não podermos pagar por trazer sapatos do exterior, era que queríamos criar um instrumento musical, então olhamos para a escolha do material que poderia fazer o melhor som. ”

Eles agora têm 10 modelos exclusivos completamente diferentes que atendem às necessidades do mercado. “Os dançarinos podem escolher suas próprias combinações de cores e nós os aconselhamos sobre os diferentes estilos e couros”, explica Ben. “Os dançarinos não devem se surpreender se conseguirem falar com Avi ou comigo quando pedem sapatos.”

Não contentes com apenas sapatos de torneira, eles estão expandindo sua gama de produtos para incluir pisos de torneira portáteis chamados tapetes de torneira. “Estamos gastando muito tempo em pesquisa e desenvolvimento, então, assim que lançarmos o produto, ele será do mais alto nível e teremos muito orgulho do que criamos”, diz Miller. Feito de madeira americana, o tapete de torneira foi projetado para ser enrolado de forma organizada e facilmente transportável e deve ser lançado no início de 2018.

Então, com o The Big Apple Tap Festival se aproximando, o que Miller e Ben esperam que os alunos levem com eles durante os três dias? “Esta é uma experiência”, diz Miller. “Gostaríamos que as pessoas saíssem com a sensação de estar inspiradas e que aprenderam algo que podem digerir. Sempre digo às pessoas que, quando você vem, se recebe cinco por cento do material que foi jogado em você, você é um gênio. Vá para casa, deixe-o penetrar e influenciá-lo do seu próprio jeito, digerir ao longo do ano e voltar inspirado. Gostaríamos que todos se sentissem embaixadores da torneira. Precisamos de tantos embaixadores levantando, promovendo e inspirando, caso contrário, quem fará o The Big Apple Tap Festival daqui a 50, 60 ou 100 anos? Precisamos de pessoas que vão manter a tocha acesa. ”

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Para mais informações ou para se inscrever no The Big Apple Tap Festival, que acontece de 10 a 12 de novembro, visite thebigappletapfestival.com .

Por Nicole Saleh de Dance informa.

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