Ballethnic: 30 anos criando acesso e oportunidades para afro-americanos na dança

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As discussões sobre a representação afro-americana - ou melhor, a falta dela - nas produções de balé e a (in) acessibilidade à formação na arte para dançarinos de cor parecem ter surgido no discurso da dança nos últimos anos. Como a primeira dançarina negra principal do American Ballet Theatre, indicada apenas cinco anos atrás, Misty Copeland se tornou um modelo para muitos jovens dançarinos afro-americanos que aspiram a construir uma carreira em um campo notório por preconceito racial. Mas antes de Copeland, Lauren Anderson se tornou a primeira afro-americana principal do Houston Ballet em 1990. E antes de Anderson, havia companhias de balé compostas por artistas negros, como o Dance Theatre of Harlem de Arthur Mitchell, fundado em 1969, e o Ballet Nègres de Katherine Dunham , fundada em 1930. Assim, a luta por visibilidade para os afro-americanos na indústria do balé já dura muito mais do que 21stséculo.

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Fundada em 1990, pela esposa e marido Nena Gilreath e Waverly Lucas, a Ballethnic Dance Company tem sido fundamental para afetar a mudança no mundo do balé e no contexto sociocultural mais amplo do sul. A empresa e academia sediada em Atlanta tem trabalhado para tornar a forma de arte mais acessível aos afro-americanos nas últimas três décadas, contando histórias que ressoam na comunidade e fornecendo treinamento de alta qualidade para jovens carentes financeiros. Tanto a companhia quanto a academia refletem a missão dos parceiros de diversificar culturalmente o balé, criando uma linguagem de movimento que combina balé clássico com estilos de dança africanos.

Agora comemorando seus 30ºaniversário, o Ballethnic redefiniu o que o balé é e pode ser, ao mesmo tempo em que causa um impacto positivo nas vidas dos afro-americanos em sua comunidade, dando continuidade ao legado iniciado por seus predecessores de criar oportunidades para artistas negros. Em reconhecimento, Dance Informa conversou com Gilreath para falar sobre a missão, realizações e futuro da Ballethnic.



Karla Tyson como Brown Sugar na Ballethnic

Karla Tyson como Brown Sugar em 'Urban Nutcracker' da Ballethnic. Foto de Sirk Photography.

A empresa começou com a “necessidade de fazer mudanças”, segundo Gilreath. Antes de formar a Ballethnic, ela e Lucas eram membros do Dance Theatre of Harlem e do Atlanta Ballet, onde viram o valor do envolvimento da comunidade e da educação em dança. “Eu senti que grandes dançarinos não foram descobertos. Eu queria que os filhos de cor, os negros, tivessem a oportunidade de ter um treinamento de elite ”, explica Gilreath.

Os parceiros também viram o desejo da comunidade de Atlanta por uma companhia de dança afro-americana profissional. Gilreath conta que quando o Dance Theatre do Harlem e o Alvin Ailey American Dance Theatre chegaram à cidade, “eles lotaram o público no Fox Theatre, e multidões de crianças negras e famílias negras compareceram”. A dupla se perguntou: “O que acontece quando essas grandes empresas vão embora?” Assim, eles criaram a Ballethnic.

Começar a empresa teve seus desafios, é claro. “Estava ensinando as pessoas - na frente de casa e nos bastidores - como apoiar nossa missão”, compartilha Gilreath. Ela relata que enfrentou a oposição de 'pessoas que não achavam que crianças negras iriam querer ouvir música clássica, muito menos fazer balé'. Eles lutaram para recrutar homens em uma cultura que rejeitava a ideia de meninos no balé. Dificuldades operacionais também existiam, uma vez que a empresa inicialmente carecia de financiamento, equipe de apoio e espaço para ensaios. Acima de tudo, Gilreath explica: “Tínhamos que provar que podíamos construir um público”.

Em última análise, a necessidade superou as probabilidades. “Como as pessoas viram nossa paixão, muitas pessoas entraram em ação para nos ajudar”, lembra Gilreath. “Eles realmente acreditavam e queriam uma companhia profissional de balé negro em Atlanta, e sabiam que já devia haver muito tempo. Eles queriam algo estável, onde pudessem ver o orgulho de nós [afro-americanos] na linha de frente e não em segundo plano. ”

Desde então, a empresa criou várias produções que colocam a cultura e a história afro-americanas no centro do palco, ilustrando que as narrativas das comunidades negras são mais do que um divertimento na história dos EUA. Funciona como Bela Adormecida Jazzy e Quebra-nozes urbano atualizar dois dos balés mais populares da dança de concerto ocidental, revisando temas europeístas dentro dos contos para serem mais relevantes para o público afro-americano. Dentro Quebra-nozes urbano , por exemplo, o personagem Big Mama narra a história, que se passa no sul na década de 1940, e Brown Sugar substitui a Fada da ameixa do açúcar.

“Para mim, foi realmente monumental Quebra-nozes urbano no palco porque celebrou nossa gente na comunidade ”, explica Gilreath. “Isso nos colocou na linha de frente ao dizer, 'Somos lindos e somos morenos e aceitamos isso', e não será mais certo dizer: 'Você só vai ficar lá atrás no lado.''

Outras obras originais do repertório da empresa, como Balé africano e Sobreviventes de Alma , renunciar ao canhão de balé todos juntos para contar histórias que ressoam com os afro-americanos. O trabalho mais recente da Ballethnic, Flyin ’West - The Ballet , adapta a peça de Pearl Cleage com o mesmo nome para discutir a reconstrução e a migração. Um dos favoritos pessoais de Gilreath, The Leopard Tale , usa o reino animal como uma metáfora para abordar temas de colonialismo e gentrificação ao mesmo tempo em que mostra a força das mulheres negras e a beleza de todos os tipos de corpo. Gilreath lembra de olhar para o público quando a estreia e ver 'pessoas literalmente chorando' e exclamando '' nós ! ’”

Aula Pas de deux na Ballethnic. Foto de Sirk Photography.

Aula Pas de deux na Ballethnic. Foto de Sirk Photography.

Mas a encenação de um movimento social também exige capacitação de qualidade para jovens negros para que tenham acesso a oportunidades profissionais. Envolve a diversificação do treinamento de jovens dançarinos para que se tornem praticantes qualificados de várias técnicas, permitindo a fusão característica do Ballethnic de danças africanas e balé tradicional. Embora a academia não fizesse parte da concepção original da Ballethnic, ela surgiu dessa necessidade. De acordo com Gilreath, os alunos acorreram a ela e Lucas enquanto eles realizavam demonstrações de pas de deuxlecture em igrejas e escolas. Os sócios começaram a dar aulas de baixo custo e a academia se expandiu rapidamente.

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A escola agora oferece aulas em uma variedade de estilos para crianças e adultos, desde dançarinos pré-profissionais a recreativos, com foco no desenvolvimento holístico. Seus programas enfatizam orgulho, determinação e trabalho árduo. Uma dessas iniciativas, o programa Danseur Development, cria um espaço para meninos no balé por meio de uma forte orientação masculina positiva e da abordagem da técnica por meio do atletismo. Outra, Beyond the Barre, é sobre o empoderamento feminino e “ajudar as mulheres a serem positivas e empreendedoras”, de acordo com Gilreath.

“Criamos essa comunidade de pessoas que realmente se importam e que usam seu treinamento e disciplina de dança especializados para se transferir para alguma outra carreira ou ainda fazer parte da indústria”, diz Gilreath sobre a academia. Na verdade, vários alunos de Ballethnic passaram a se apresentar nacional e internacionalmente, enquanto outros se tornaram médicos ou advogados que ainda valorizam as artes e, de fato, têm assento no conselho de administração da empresa.

Enquanto a empresa celebra seus 30ºaniversário, Gilreath e Lucas estão preparando a próxima geração de líderes artísticos para continuar o legado da Ballethnic nos palcos locais e globais. Atualmente, Gilreath está trabalhando com East Athens Educational Dance Center 'para expandir as oportunidades para dançarinos afro-americanos na geografia metropolitana de Atlanta', enquanto também orienta líderes artísticos emergentes, incluindo Savory Morgan, ex-aluno e atual diretor artístico associado da Ballethnic. De acordo com Gilreath, Lucas está “[abrindo] uma porta global” ao buscar um mestrado na Universidade de Limerick, na Irlanda, onde está escrevendo uma etnografia sobre a empresa. Ela reflete: “Ballethnic está usando a dança como um catalisador para a mudança e queremos trazer mais pessoas para isso”.

Para obter mais informações sobre Ballethnic, visite ballethnic.org .

Por Carlee Sachs-Krook de Dance informa.

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