O Ballet Montana entra em um hiato após lutar contra as limitações artísticas em Helena

Por Stephanie Wolf.

Desde 1995, dançarinos profissionais viajam para Helena para passar o período de entressafra trabalhando com o Ballet Montana. Este paraíso de verão opera sob a liderança artística de Sallyann Mulcahy. Agora, diante de batalhas judiciais, redução de fundos e limitações artísticas em uma comunidade que luta para compreender as vantagens culturais de apoiar a dança profissional, o Ballet Montana está fazendo uma pausa.

Amante de balé ao longo da vida, Mulcahy voltou para sua cidade natal em 1991 depois de se apresentar no Royal Winnipeg Ballet, no Ballet de Câmara de Finis Jhung e no New Jersey Ballet. Ela aceitou o cargo de professora adjunta no Carroll College. Quatro anos depois, ela formou a Artisan Dance, a primeira e única companhia de balé profissional de Montana, que se tornaria a Ballet Montana.



Quando as coisas ficam difíceis

O Ballet Montana sempre foi um projeto DIY. Desde dar aulas a coreografar, ensaiar e até costurar fantasias, Mulcahy fez de tudo. Ela sobreviveu a tanto tempo graças à ajuda dos dançarinos e do Diretor de Desenvolvimento do Ballet Montana, Michael Russell. No entanto, os anos de trabalho cobraram seu preço.

A empresa tem lutado para encontrar um ponto de apoio em Helena e Mulcahy não pode mais se dar ao luxo de estar lá. “Eu não fiz a menor diferença”, diz ela sobre essa estagnação artística. “Agora, vou enfrentar o resto da minha vida.” Isso inclui uma cirurgia de substituição do quadril necessária. “Estou exausto e sinto dores há seis anos.”

Ela se refere a um artigo recente em Revista Professor de Dança sobre Edward Villella deixar o cargo de Diretor Artístico do Miami City Ballet - Villella e Mulcahy são ex-colegas. Villella é citado como tendo dito: “Quando você está lidando com uma comunidade que não tem exposição, interesse e apoio suficientes, é exasperante e você sente que não fez totalmente o que começou”. Ele continua que nunca conseguiria fazer com que Miami 'falasse sua língua'. É assim que Mulcahy se sente - ela não consegue fazer Helena falar sua língua.

Halliet Slack e Nathan Powell em

Halliet Slack (Dayton Ballet) e Nathan Powell (Ballet Idaho) em “Voices”. Foto de Michael Russell.

O que há em um nome?

A gota d'água nas dificuldades financeiras de Mulcahy se materializou em uma batalha pelo próprio nome que deu à empresa mais reconhecimento nacional. Em março de 2010, Mulcahy e Russell rebatizaram a empresa de 17 anos como Ballet Montana. Isso gerou uma disputa legal com a empresa estudantil Montana Ballet Company (MBC), sediada em Bozeman.

De acordo com um artigo em The Bozeman Daily Chronicle, O co-presidente da MBC, Dean Derby, pediu ao Secretário de Estado de Montana que obrigasse Mulcahy a mudar o nome, alegando que as empresas eram muito próximas geograficamente e muito semelhantes em suas ofertas para compartilhar nomes semelhantes. Ele disse que os nomes geraram confusão e declarou: 'Somos a principal companhia de balé da região ... É o nosso nome.'

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O secretário de Estado ficou do lado de Derby, mas Mulcahy apelou do veredicto. Ela argumentou que havia um equívoco grosseiro da situação. Uma empresa de verão sem fins lucrativos composta de dançarinos profissionais era a única do tipo em todo o estado e, portanto, era muito diferente de uma empresa de estudantes.

Por mais de dois anos, Mulcahy foi pego no meio deste concurso. No início, ela não queria que os outros soubessem, ela ficou envergonhada. “Os bailarinos são educados para ser obedientes e um dos nossos maiores desejos é fazer tudo certo”, explica ela. “A resposta a essa mudança de nome foi degradante ... como se as pessoas pensassem que eu estava fazendo algo errado. Tornou-se uma crise pessoal profunda. ” - Mulcahy estava com o coração partido.

Ballet profissional versus ballet pré-profissional

Apresentando Ballet Montana

Ballet Montana apresentando ‘Zinzkharo’. Foto cortesia do Ballet Montana.

Em Helena, parece haver uma falta de compreensão sobre o que é dança profissional. Por definição, ser um profissional significa ser um especialista em uma área específica e receber uma remuneração monetária em troca dessa especialização. Russell acredita que o estado teria governado de forma diferente se houvesse uma percepção mais precisa disso.

Russell viu como o Ballet Montana pode elevar seus dançarinos e clientes. No entanto, ele entende que as pessoas neste país nem sempre veem a relevância do balé. Infelizmente, o esforço para educar o público de outra forma tornou-se uma batalha perdida.

Uma empresa como nenhuma outra

Ao contrário de muitos outros diretores, Mulcahy dedica tempo para aperfeiçoar a técnica e a arte dos dançarinos. Durante seis semanas, ela treina, coreografa e ensaia um conjunto de 10 a 12 dançarinos, culminando com um fim de semana de apresentações no Myrna Loy Center for the Performing Arts. Ela inspirou muitos a continuar dançando e valorizando sua individualidade.

O membro do Ballet Idaho, Nathan Powell, passou cinco verões dançando em Helena. Ele afirma ter feito alguns dos progressos mais significativos de sua carreira lá, incluindo a oportunidade de coreografar. Outra veterana de cinco anos, a dançarina de Ballet Contemporâneo da Companhia C Megan Steffans, luta para encontrar as palavras perfeitas para resumir suas experiências. “O que [Mulcahy] criou não foi apenas um lugar para os dançarinos se manterem em forma durante o período de entressafra, mas realmente um lar para crescermos como dançarinos e como indivíduos”, diz ela. Steffans também comenta sobre as amizades duradouras que conquistou - muitos dos dançarinos mantêm contato, mesmo que não retornem nos verões subsequentes.

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Ballet Montana

Ballet Montana apresenta ‘Zinzkharo’. Foto cortesia do Ballet Montana.

A dançarina de balé de Dayton Halliet Slack chama Mulcahy de “a encantadora de balé” por causa de sua habilidade de extrair o melhor de todos. Ela acrescenta: “É preciso alguém verdadeiramente talentoso e especial para ser capaz de alcançar uma dançarina da maneira que ela o faz”. Slack diz que seus verões com Mulcahy são “os acontecimentos mais benéficos” de sua carreira.

O dançarino de balé da cidade de Rochester, Jesse Campbell, encontrou o Ballet Montana depois de dançar com Slack em Dayton. Seu verão em Helena foi desafiador, mas mudou sua perspectiva sobre o balé para melhor. “[Mulcahy] ensina maneiras de se tornar uma pessoa completa, um artista completo”, diz Campbell. Ele explica como o treinamento pré-profissional pode ser envolvente, mas quando um dançarino atinge o nível profissional, muitas vezes é deixado à própria sorte - não é o caso em Montana.

Campbell não tinha certeza sobre sua voz e habilidades como artista. “Antes do verão passado, acho que minha dança foi afetada pela insegurança e confusão”, diz ele. Seu tempo em Helena deu a ele “uma imagem clara de minhas habilidades e potencial” - um tema comum para muitos dos dançarinos.

Powell acredita que “o equilíbrio entre a atmosfera criativa e o ambiente sereno” é o que torna o Ballet Montana tão especial. Campbell acrescenta: “Existem poucos diretores artísticos ou professores no mundo do balé que investem tanto no sucesso de seus dançarinos ou defendem a integridade da forma de arte tanto quanto ela”.

O futuro

Mulcahy promete que isso é um hiato e não 'o fim'. “O amor ainda está pulsando em minhas veias”, diz ela. “Eu quero voltar lá e trabalhar novamente.” Por enquanto, Mulcahy planeja tirar uma folga para curar seu corpo e espírito. Embora seja improvável que ela retorne a Montana, seu nome oficial sem fins lucrativos é Ballet M, Inc. - Mulcahy poderia ascender como uma fênix e ressuscitar seu portfólio impressionante de repertório como Ballet Mulcahy? Só o tempo irá dizer.

Foto (topo): Da esquerda para a direita, Dakota Crist (Balé de Sacramento), Megan Steffens (Company C Contemporary Ballet) e Lauren Stenroos (Dayton Ballet) se apresentam em A dança da vida . Foto de Michael Russell.

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