As artes sob a nova administração

Foto de Ashley Medina. Foto de Ashley Medina.

Em 20 de janeiro de 2017, o presidente eleito Donald Trump tornou-se o 45ºComandante-em-chefe. Alguns americanos ficam felizes com esse fato, enquanto outros ficam angustiados. Deixando de lado a política e o partidarismo, os artistas e os defensores das artes temem pelo bem-estar das artes sob a administração de Trump. Vejamos os fatos para entender melhor os motivos de preocupação, os motivos de esperança e o que os artistas cidadãos (e todos os cidadãos) podem fazer para lutar pelas artes na América.

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Como o governo faz a diferença nas artes? Desde 1965, a National Endowment for the Arts (NEA) governamental apropriou verbas para organizações artísticas notáveis, bem como iniciou iniciativas de liderança nas artes. O conselho de 26 membros aconselha seu presidente, que também dirige oficialmente a NEA. A atual presidente é Jane Chu. Saiba mais sobre essas entidades aqui .

Para obter mais informações sobre como essas entidades e outros órgãos governamentais influenciam as artes na América, a Dance Informa recorreu a Robert Bettmann, presidente do conselho da DC Advocates for the Arts e diretor executivo de artes sem fins lucrativos Oito Dia .



Em um nível prático, Bettmann explica como os subsídios da NEA geralmente atuam como um selo de aprovação para outras fundações. Em outro nível, as doações do NEA são importantes porque apoiam artistas de vozes diversas, pessoas de diferentes culturas, grupos e comunidades dentro da América. Explicando isso, Bettmann acrescenta que apoiar essas vozes é crucial “se quisermos viver em um mundo que seja seguro para todas as famílias, para todas as pessoas”.

Ele acrescenta que o apoio do setor privado nunca pode oferecer exatamente o mesmo apoio para as diversas vozes nas artes. Essa seria a única opção dos artistas se o NEA fosse reembolsado (despojado de todo o financiamento do governo). Certos grupos no Congresso já tentaram isso antes e, conjectura Bettmann, 'há 90 por cento de chance de que isso aconteça novamente no próximo governo'. Ele acredita que tal esforço poderia ter sucesso se apresentado ao Congresso.

Outro aspecto do papel do governo nas artes é por meio do Departamento de Educação e da Secretaria de Educação (como parte do Poder Executivo). Em muitas comunidades, as escolas públicas são a única fonte viável de educação artística e acesso às artes. O presidente Trump nomeou Betsy DeVos como secretária de educação. Ela tem sido uma defensora incansável da “escolha da escola” e das escolas charter.

Não há evidência direta de que a liderança da DeVos possa resultar em apoio reduzido (monetário, político e organizacional) para a educação artística nas escolas americanas. Também não há garantia de suporte. Quando os orçamentos escolares diminuem ou são significativamente alterados, a educação artística costuma ser a primeira opção. Se ocorrerem mudanças em grande escala nas escolas americanas, a educação artística nas escolas públicas precisará de apoiadores fortes.

Considerando tudo isso, o que os cidadãos podem fazer para garantir que as artes continuem diversificadas, vibrantes e fortes na América? Bettmann recomenda que você comece pesquisando se seus senadores e representantes fazem parte do Arts Caucus . Esse é um símbolo de apoio que exige pouco mais do que assinar. Se eles não participarem, você pode ligar para os escritórios deles e pedir que assinem.

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Bettmann reforça que o apoio político às artes depende do apoio bipartidário. À medida que o Arts Caucus cresce, torna-se cada vez menos provável que os esforços do Congresso para esvaziar o NEA sejam bem-sucedidos. Além disso, o apoio pessoal às artes tem efeito cascata.

“Traga as artes com você”, insiste Bettmann. “Inclua as artes ao testemunhar sobre outras questões nas reuniões da comunidade. Se você faz parte de um PTA, fale sobre as artes em sua escola. E faça perguntas aos seus políticos sobre o apoio deles às artes ”.

As legislaturas estaduais são freqüentemente chamadas de “laboratórios da democracia”. Qualquer ação de apoio às artes nesse nível pode abrir precedentes para outros estados e inspirar legislação e decisões em nível federal. Em qualquer nível político, é importante responsabilizar nossos políticos. Nós os colocamos em funções e podemos votá-los para fora. Nossos impostos pagam seus salários. Eles trabalham para nós.

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Do outro lado do símbolo, diz Bettmann, é importante agradecer e apoiar publicamente os políticos que agem para apoiar as artes. Eles então se sentirão encorajados a continuar legislando em nome das artes. Nós, como cidadãos, também precisamos agir pelas artes.

Como fazemos isso? Aprenda os fatos sobre as artes em nossas comunidades, como sua saúde preventiva e benefícios econômicos, e leve esses fatos aos seus políticos. Organizações como Americanos pelas artes e as organizações estaduais de defesa sempre podem usar voluntários e doações. Aumente o apoio em sua comunidade. Quando se trata de política, há força nos números - não apenas nos órgãos legislativos, mas em todos os cidadãos a quem eles afetam.

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Em seu discurso de formatura final, o ex-presidente Barack Obama reforçou como a democracia não é um esporte para espectadores. “Se você vir algo que precisa ser mudado, amarre seus tênis e organize um pouco ... pegue uma prancheta e consiga algumas assinaturas”, disse ele.

À medida que as rédeas do poder passam para novas mãos, cabe a nós garantir que todas as nossas autoridades eleitas saibam que valorizamos o apoio do governo às artes. Devemos trabalhar ativamente para garantir que os artistas tenham o apoio governamental de que precisam para manter as artes e sua transmissão de diversas vozes vivas em nosso país.

Por Kathryn Boland de Dance informa.

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