Arthur Mitchell: o pioneiro afro-americano do balé

Arthur Mitchell. Foto de Eileen Barroso.

Feche os olhos por um momento e visualize uma bailarina e umdançarinodançando umdois não. Eles são pretos? Provavelmente, eles são brancos. Embora existam forças culturais e psicológicas maiores em ação lá, no passado e hoje, Arthur Mitchell - que se autodenominava “o Jackie Robinson do balé” - passou sua carreira destruindo a poderosa imagem dos bailarinos como brancos. Ele tinha a missão de provar que os afro-americanos podem dançar balé clássico, tanto quanto os de outras raças. Mitchell faleceu em 19 de setembro de 2018, aos 84 anos, de insuficiência renal, compartilhou sua sobrinha, Juli Mills-Ross. George Balanchine viu em Mitchell o suficiente para desconsiderar a reação racista a seus papéis principais na dança no New York City Ballet (NYCB), levando-o a ser o primeiro dançarino afro-americano a ganhar fama internacional. Ele dançou pela NYCB de 1955 a 1968, quando iniciou uma turnê internacional. Ele então co-criou o Dance Theatre of Harlem.

Arthur Mitchell. Foto de Jack Mitchell / Getty Images.

Arthur Mitchell. Foto de Jack Mitchell / Getty Images.

No entanto, como Sarah Halzack descreve no The Washington Post , Mitchell queria ser considerado por sua própria habilidade, em vez de um afro-americano 'simbólico' no balé. Jennifer Dunning de O jornal New York Times reconta como Mitchell “dexibiu uma presença deslumbrante, uma arte superlativa e um poderoso senso de identidade. ”He recebeu inúmeras homenagens ao longo de sua carreira, incluindo um Dance Magazine Award (1975), uma Kennedy Center Honor (1993), uma MacArthur “Genius” Grant (1994) e a National Medal of the Arts (1995), ações Dança Revista .



Mitchell nasceu em 27 de março de 1934, filho de pai que era superintendente de obras e mãe dona de casa. Ele cresceu no Harlem cantando em um coro, tendo aulas de sapateado e aprendendo dança social. Ao dançar uma coreografia inspirada em Fred Astaire em uma festa da escola, um professor sugeriu que ele fizesse um teste para a High School for the Performing Arts em Manhattan. Ele trabalhou incrivelmente duro lá, e logo alcançou um nível pré-profissional de técnica e habilidade de desempenho.

Mitchell recusou a chance de estudar no aclamado departamento de dança moderna do Bennington College, optando por estudar na School of American Ballet, apesar de ser informado de que não tinha a cor de pele certa para ter uma carreira de sucesso no balé, compartilha Dunning. no Vezes . Desafiando essas presunções, “htocamos na Europa e nos Estados Unidos com Donald McKayle, Louis Johnson , Sophie Maslow e Anna Sokolow , e ele interpretou um anjo em uma revivificação da ópera de Virgil Thomson / Gertrude Stein em 1952, Quatro Santos em Três Atos , em Nova York e Paris ”, conta Dunning. Mitchell também estava começando a coreografar e fazer seu próprio trabalho. Durante uma turnê pela Europa com o John Butler Dance Theatre, ele recebeu uma ligação que George Balanchine queria contratá-lo para NYCB.

Sua primeira função importante na empresa foi substituir Jacques d'Amboise em Sinfonia Ocidental . Mitchell relatou que ouviu muitos suspiros, e pelo menos um comentário racista, quando subiu ao palco para o papel pela primeira vez. Balanchine logo começou a trabalhar em Mitchell, incluindo seus papéis principais de Puck em Sonho de uma Noite de Verão (1962) e o principal papel masculino em alvorecer (1957), apesar dessas reações de base racial. Com o último, ele dançou um dueto com uma mulher branca - uma escolha criativa incrivelmente provocativa em um momento de tensão racial incrivelmente alta na América. Dunning (no Vezes ) descreveu como a estética reduzida dos trajes em preto e branco, aqueles tons que se cruzam nas linhas de movimento, reforçaram a natureza provocativa (na época) do dueto. O próprio Balanchine recebeu várias cartas discutindo com Mitchell nesses papéis. O icônico dançarino persistiu em dar a Mitchell os papéis que ele tinha o talento para dançar.

Além de uma estética adorável e única como dançarino, Mitchell era um trabalhador louvavelmente árduo e um rápido estudo para escolher papéis. Mitchell disse uma vez que não era sobre o papel que ele preferiria dançar, ele diria: “O que você gostaria que eu fizesse? Use-me. ” Eledeixou NYCB em 1968 para fazer trabalho, e trabalhar para fazer empresas, na Itália e no Brasil. Isso tudo até que - novamente, durante uma turnê - Mitchell soube do assassinato do Dr. Martin Luther King Jr., em 1969. Isso o inspirou a fazer o máximo que podia para realizar o “sonho” do Dr. King - criar uma dança empresa que iria nutrir e destacar Dançarinos afro-americanos.

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Mitchell disse uma vez que, naquele ponto, ele pensou: “Eu poderia esperar que outros mudassem as coisas para os americanos negros. Estou aqui, correndo ao redor do mundo fazendo todas essas coisas - por que não fazê-las em casa? Eu acredito em ajudar as pessoas da melhor maneira que você pode do meu jeito é através da arte. ” Como tal, Mitchell formou a escola e a empresa de Dança Teatro do Harlem (DTH) com seu mentor, Karel Shook. Tudo começou modestamente, com dois alunos em uma garagem. Em poucos meses, porém, ele tinha mais de 400 alunos. Alguns o chamavam de “o flautista da dança” por causa de como ele conseguia atrair alunos para suas aulas, apesar da reputação de ser um professor bastante rígido.

Arthur Mitchell.

Arthur Mitchell.

A empresa de desempenho de DTH cresceu para ter aclamação internacional. Dunning compartilha como “em uma resenha de uma apresentação de 1970, a crítica de dança do New York Times Anna Kisselgoff chamou a companhia de 'um dos empreendimentos mais promissores da dança' e escreveu: 'Nenhuma companhia jovem fez tanto progresso em tão pouco tempo.'” Grande nomes, incluindo Balanchine e Jerome Robbins, contribuíram para o repertório inicial do DTH. A empresa fez turnês pela Itália, Holanda, União Soviética, África do Sul e Inglaterra. Suas primeiras temporadas completas foram em Nova York e Londres em 1974. Mitchell deixou a coreografia para se concentrar na montagem de um repertório diversificado, incluindo obras clássicas e contemporâneas, conforme a companhia crescia.

Apesar da aclamação do público e da crítica, de 1990 a anos depois disso, o DTH enfrentou problemas financeiros. A retirada dos patrocinadores corporativos e o apoio fiscal do governo fizeram com que a empresa tivesse de demitir dançarinos e funcionários, em 1990 e 1995. “Em 1997, os dançarinos entraram em greve e mais problemas fiscais se seguiram em 2004, quando a empresa alcançou US $ 2,5 déficit de milhões ”, conta Halzack (WaPo). Apesar de toda essa dificuldade e de um breve desligamento (para reestruturação), a DTH segue cumprindo sua missão e visão. A empresa está sob a direção de Virginia Johnson desde 2009 e vai comemorar seus 50ºaniversário no próximo ano, ações Courtney Escoyne em Dança Revista . Hoje, a DTH ainda é uma empresa predominantemente afro-americana, mas inclui dançarinos de todas as raças.

Mitchell deixou o cargo de diretor artístico da empresa, tornando-se diretor artístico emérito, em 2011. Ainda assim, o DTH seguiu adiante no espírito de sua missão, uma centelha que Mitchell estabeleceu. Janeiro passado, Dança Revista perguntou a Mitchell se ele achava que seus sonhos para o mundo da dança haviam se concretizado. Sua resposta - “Cite todas as empresas na América. Quantos têm uma bailarina afro-americana importante? Há apenas um em uma grande empresa, que é Misty Copeland no American Ballet Theatre. Ainda há trabalho a ser feito. ” No entanto, parece que a viabilidade e acessibilidade das artes, raça à parte, também foi incrivelmente importante para Mitchell 'qualquer pessoa que vive sem as artes em suas vidas está vivendo em um deserto', disse ele uma vez. O trabalho de sua vida, sem dúvida, permitiu que muitas pessoas - muitos afro-americanos, mas também muitas outras raças - viessem a um oásis de vivenciar a arte da dança.

Por Kathryn Boland de Dance informa.

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