Antoinette DiPietropolo: uma visão refrescante do processo coreográfico

Antoinette DiPietropolo

Nosso negócio é notoriamente cruel. E não é segredo que alguns dos maiores coreógrafos da história da dança também foram extremamente duros com seus dançarinos. Por mais 'old school' que essa mentalidade possa parecer, ela ainda perpetua a noção de que a disciplina e a degradação produzem uma grande dança. Felizmente, é encorajador saber que existem pessoas trabalhando para - e tendo sucesso - mudar esse estigma. Antoinette DiPietropolo é uma coreógrafa famosa, conhecida por seu olhar aguçado de diretor, senso de humor inteligente e coração de ouro puro.

Tendo crescido em South Jersey, Antoinette sempre pareceu ter o gene da coreógrafa, embora completamente sem o conhecimento dela na época. “Quando criança”, lembra Antoinette, “meu filho do repolho tinha uma música favorita e 'movimentos' exclusivos. Eu fazia uma dança para a música tema de 'Night Court'. E então, quando a MTV foi lançada, eu aprendi todas as danças - fiquei especialmente atraído pelos videoclipes contadores de histórias de Madonna e Michael Jackson. ”

Embora ativa na torcida, na ginástica e no softball durante sua juventude, foi só no ensino médio que o teatro realmente entrou em cena. “Eu estava na platéia assistindo ao musical da escola de minha irmã mais velha. Ela estava com uma fantasia maravilhosa de pirata, eu me lembro. Foi naquele momento, sentado bem em casa, que decidi que queria fazer naquela —Eu tinha que estar no palco também! ” E com isso, Antoinette pegou o vírus do teatro. A partir do ano seguinte, ela participou (e muitas vezes ajudou a coreografar) cada um de seus 8º-12ºmusicais do ensino médio (o primeiro sendo Annie , um show que continuaria a ser significativo ao longo da carreira de Antonieta).



Antoinette DiPietropolo

Antoinette DiPietropolo com o elenco de Nunsense que ela dirigiu e coreografou. Foto cedida por Antoinette DiPietropolo.

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“Minha formação e experiência foram esporádicas”, admite Antonieta. “Mas se eu tivesse crescido em um estúdio de dança tradicional, não teria prosperado da mesma maneira. Acho que a diversidade com a qual cresci me estimulou criativamente, pois fui capaz de encontrar meu caminho e criar meu próprio caminho. ”

Após o colegial, Antonieta continuou a gravitar em direção ao teatro musical. Ela se mudou para a cidade de Nova York para participar do American Musical and Dramatic Academy (AMDA) . “No início do outono, um professor me aconselhou:‘ É melhor você saber dançar verdade bem. 'Ela disse isso porque eu sou muito pequeno (não exatamente 4'10 '), e para ter sucesso neste negócio, eu tinha que ser incrível em tudo . ” Mas, em vez de desanimar com o comentário, Antoniete dobrou seus cursos de dança e se entregou a todas as aulas avançadas antes do feriado de Natal.

Isso não quer dizer que Antoniete não se sentisse intimidada. “O balé foi muito difícil para mim”, admite ela. “Eu ia para casa chorando depois de quase todas as aulas. Eu me sentia a pior dançarina e não conseguia acompanhar os anos de treinamento e elegância com os quais as outras dançarinas cresceram. Eu estava tão maravilhado com a beleza ao meu redor e oprimido pelo pensamento de que eu nunca iria alcançá-lo. Demorou muito tempo e lágrimas, mas quando finalmente percebi a importância de aceitar minha própria jornada e onde estava naquele momento, minha dança melhorou exponencialmente. Uma vez que tirei a pressão de mim mesma, foi quando eu realmente cresci. ”

Tanto seus instrutores quanto seus colegas ficaram surpresos. “Eu tinha uma direção diferente de muitos outros dançarinos, já que eu tinha muito o que fazer”, diz ela. “Eu entrava no estúdio à noite para ensaiar, não tinha medo de perguntar aos meus professores sobre a técnica e, naturalmente, prestei atenção na direção e no crescimento dos outros alunos na classe.”

Pronta para enfrentar o mundo depois de todo seu trabalho árduo na AMDA, Antoinette partiu para seu primeiro grande teste - para a turnê nacional da Broadway de Annie . “Eu não tinha ideia de como uma chamada de dança era executada”, confessa Antoinette. “Havia muitas crianças no teste que estavam tendo problemas para pegar a coreografia ... Então, me ofereci para dançar na frente da sala.” A jogada corajosa valeu a pena - após a audição, a equipe de criação perguntou a Antonieta se ela queria ajudar o diretor e coreógrafo! “Isso parecia um pouco mais complicado do que eu”, lembra Antoinette.

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Além de se apresentar em turnês nacionais e em teatros regionais em todo o país, Antoinette continuou a ajudar coreógrafos notáveis ​​da indústria, como Marcia Milgrom Dodge, Liza Gennaro, Ken Roberson e Keith Andrews. “Depois de ter sido assistente em algumas das principais turnês nacionais, percebi que realmente poderia fazer isso. As pessoas me ligariam porque sou uma das poucas pessoas que conhece a coreografia original para Annie , Como o Grinch roubou o Natal , e Ragtime - E que sorte eu sou? Mas, eventualmente, eu queria começar a criar meu próprio trabalho. ”

Antoinette DiPietropolo

Antoinette DiPietropolo com líderes de torcida para uma promoção Pepsi. Foto cedida por Antoinette DiPietropolo.

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E ela criou. Embora o salto de coreógrafa associada a coreógrafa não tenha sido exatamente fácil, Antoinette o fez acontecer. Ao longo dos anos, ela coreografou Off-Broadway para teatros regionais, Joyce Soho, Big Apple Circus e uma próxima turnê nacional. Sua coreografia foi descrita como “deliciosamente inventiva” (Smithtown Matters), “emocionante, mágica” (DC Metro) e “amigável, alegre e divertida” (New York Times).

Toda a carreira de Antoinette foi um ciclo de atuação, direção e coreografia. “Eu realmente gosto de me apresentar pelo menos uma vez por ano para me manter fundamentada em como tratar os performers”, diz ela. “Sinto que muitos coreógrafos e diretores param de se apresentar e esqueço ... E isso é triste. Por que eles tratam os dançarinos tão duramente? Acho que geralmente vem das próprias inseguranças e medos de um coreógrafo ou diretor. Então, o que eu tento fazer como coreógrafo é estar o mais preparado possível para que, uma vez que eu esteja nos ensaios, eu não tenha inseguranças, nem inibições, e eu possa apenas ter uma explosão! Sério, o que há para ficar com raiva se eu estiver preparado? Você só pode fazer o melhor que pode. Se nada der certo, estamos todos juntos nisso para fazer funcionar - e isso pode ser emocionante. ”

Ao começar a trabalhar em um novo projeto, o processo de cada coreógrafo é exclusivamente diferente. Depois de ler o roteiro e ouvir a trilha sonora pela primeira vez, Antoinette diz: “a primeira coisa que faço é imediatamente anotar todos os meus instintos e imagens iniciais que imagino”. A próxima etapa é uma reunião com o diretor para garantir que a equipe de criação esteja na mesma página em termos de sua visão para o show. Em seguida, comece as reuniões de design para discutir o cenário, os trajes e os adereços necessários. “Muitas vezes não tenho muito controle sobre o cenário ou os figurinos por causa do orçamento do show”, diz Antonieta. ” “Isso me força a ser extremamente criativo - o que eu adoro! É um desafio divertido criar padrões, níveis e imagens no palco para ajudar a contar a história e o sentimento de uma música. ”

Só depois de todos esses encontros é que Antoniete começa a coreografar de verdade o show. “Eu começo com uma 'concha' para cada número - o quadro maior de 'qual é a história e a construção do número, do meio e do fim?' E então eu chego a movimentos e passos específicos - embora estes com certeza mudem assim que os ensaios começam porque fico muito inspirado pelos dançarinos e atores na sala. ” Mas ela ainda não terminou! “Por último, vou assistir a uma gravação do show original da Broadway. Eu nunca assisto até terminar de coreografar, mas acredito que é importante porque às vezes há pistas musicais específicas que requerem certas coreografias ou momentos icônicos que o público espera ver. ”

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Antoinette DiPietropolo no set de ensaios técnicos para Evitar . Foto cedida por Antoinette DiPietropolo.

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Com um caderno cheio de rabiscos e anotações, Antoinette começa então os ensaios com o elenco. “Eu entro no estúdio de ensaio o mais preparado que posso, mas eu Nunca espere fazer a versão que planejei! Tenho um roteiro e fiz minha pesquisa, mas quando começamos os ensaios, desisto e permito que os dançarinos inspirem a coreografia e se dediquem ao trabalho também. É quando a coreografia realmente ganha vida própria, na qual os dançarinos se sentem envolvidos e todos nós nos orgulhamos. ”

Tendo sido coreógrafa associada e capitã de dança, Antoinette costuma trabalhar com uma assistente. “Quando você é o coreógrafo, seu cérebro não pode se concentrar em conhecer sua coreografia específica (cada contagem e detalhe). Depois de chegar lá, você não consegue ver o quadro geral e criar nada. Você não está aberto para inventar, consertar, fazer o inteira Melhor. Se eu estou sentado na frente da sala observando que Sally não virou a cabeça na contagem de '2' ou Joe não levantou o joelho alto o suficiente no passado, em vez de olhar para a imagem maior e perguntando se a energia da peça está funcionando e se a história está sendo bem contada, não consigo criar. É por isso que gosto de trabalhar com um assistente ou capitão de dança para consertar esses pequenos detalhes. Posso vê-los? É claro. Mas se me preocupo com eles, não estou olhando para o quadro geral. ”

Se você ainda não percebeu, Antoinette é conhecida por realizar ensaios descontraídos e alegres - mas aqueles que ainda seguem uma programação completa e resultam em produções aclamadas pela crítica. “A única maneira de continuar criativa”, ela descreve, “é quando todos estão abertos. Só por causa do meu título de ‘coreógrafo’, o elenco sabe que tenho a palavra final. Mas eu não tenho que gritar com meus dançarinos e assumir o controle da sala para fazer o trabalho. Quando todos estão confortáveis ​​e se divertindo, isso nos mantém no momento e o mais criativos possível. É assim que todos nós podemos ter a melhor experiência possível e eu tiro o melhor dos meus dançarinos. ”

Mas este ambiente de ensaio idílico certamente não é a norma no show business. “Sinceramente, acho que a indústria é estereotipada tão oposta porque se trata de um grande negócio movido pelo ego e pelo medo. Claro, eu poderia tentar ser mais cruel e obstinado para ser um ‘coreógrafo de sucesso’. Mas isso é não mim. Eu quero o respeito dos meus dançarinos por respeitando-os : cuidar deles e fazer com que tenham a melhor aparência e se sintam bem. É assim que sinto que realmente consigo o melhor trabalho. O medo sufoca a criatividade. Não acho que as pessoas possam estar presentes com medo. Então, se estou colocando medo em meus dançarinos e também estou com medo de falhar ou de perder o controle da sala, todos nós perdemos. Eu quero ir para o trabalho feliz e quero que todos os outros sintam o mesmo. A única maneira que sei como ser criativo é se houver um ambiente aberto, sem medo e sem ego. ”

Existem duas maneiras de ser um líder: criando medo ou estimulando o respeito. Está claro qual foi a escolhida por Antoniete. E o que é mais, é claro que esta abordagem atípica pode produzir igualmente - e talvez até mais - dança espetacular. Embora coreografar um show da Broadway seja definitivamente um sonho para Antonieta, não é simplesmente um cheque em sua lista de desejos. “Eu nunca vou mudar a mim mesma e minha ética de trabalho apenas para subir a escada do 'sucesso'”, diz ela. “No final das contas, eu só quero continuar criando um bom trabalho com boas pessoas. Acho que é meu maior objetivo. ”

Por Mary Callahan de Dance informa.

Foto (topo): Antoinette DiPietropolo. Foto por Kim Carson Photography.

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