Misty Copeland, solista de teatro de balé americano

Moldando Sua Própria Carreira e Futuro

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Por Stephanie Wolf

Ao considerar o futuro da dança, a conversa geralmente se concentra em novas companhias de dança e em como a forma de arte está progredindo coreograficamente. Esses tópicos são apropriados, mas um fator significativo às vezes é esquecido ... a evolução da posição do dançarino dentro da profissão. Mais do que nunca, os dançarinos estão se expandindo e se esforçando para se representar como indivíduos, e não apenas como membros de suas empresas afiliadas, fortalecendo assim suas vozes e presença pública. A solista do American Ballet Theatre Misty Copeland é uma das várias dançarinas americanas que reconhecem o potencial em abraçar sua própria individualidade e o lado 'empresarial' da dança para promover não apenas sua própria carreira, mas também a forma de arte.



Misty começou a dançar aos 13 anos, uma idade nada convencional para uma mulher começar o balé, mas ela aceitou as demandas físicas rapidamente. Não demorou muito para que os professores notassem seu talento bruto e ética de trabalho e a incentivassem a buscar o balé profissionalmente. Depois que ela participou do American Ballet Theatre intensivo de verão e teve um período na Studio Company, Kevin McKenzie convidou Misty para se juntar ao corpo de balé em 2001. Seis anos depois, ele a promoveu ao posto de Solista - tornando-a a terceira afro-americana do ABT Solista de sempre, e o primeiro em mais de duas décadas.

Misty Copelan. Copyright da foto Jade Young

À medida que sua carreira progredia, Misty se sentiu compelida a compartilhar sua história única com outras pessoas e recrutou um gerente para ajudar nessa busca. Ela não tomou a decisão levianamente, mas sentiu que tinha a capacidade de se conectar com pessoas fora do mundo da dança e trazer mais consciência pública para o balé, especificamente os afro-americanos no balé. Atualmente, Misty trabalha diligentemente tanto para melhorar suas piruetas quanto para promover sua missão. Ela admite, “ser uma marca ou porta-voz da dança dá muito trabalho e mergulha no desconhecido e desconhecido mundo do público como uma voz, e não como uma imagem”. A determinada bailarina, no entanto, não se esquiva desse 'trabalho' extra e está interessada em mais do que apenas autopromoção.

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Misty usa novas ferramentas de mídia, como seu site, Twitter e Facebook, para “conectar nossa forma de arte rara com o resto do mundo”. Seu objetivo final é inspirar as pessoas a assistirem ao baile ao vivo e espera que a facilidade e a acessibilidade das novas mídias ajudem a alcançar isso. Ela incentiva outras pessoas na comunidade da dança a seguir essas tendências digitais.

Embora Misty seja uma defensora da 'marca' no mundo da dança profissional, ela também entende o quão intimidante essa perspectiva de negócios pode ser para os dançarinos, especialmente para os do balé. Os dançarinos “são ensinados desde muito jovens a se misturarem com os outros para se prepararem ... para fazerem parte do corpo”. A individualidade não faz parte do currículo de um jovem dançarino. Além disso, existe um 'medo inerente de ser repreendido ... ou sentir que [ter uma voz] está desrespeitando a arte e a empresa'. Pessoalmente, Misty acredita que os prós de ficar em pé sobre os próprios pés e se colocar em uma posição de escrutínio público superam os contras.

Outro tópico quente sobre o qual Misty fala com franqueza é a integração da cultura pop com a dança. Com a popularidade de programas de televisão como Dançando com as estrelas e Então você acha que pode dançar ascensão e os holofotes recentes do balé em Hollywood em Cisne Negro , o balé está ganhando mais interesse popular. Nem todos os bailarinos veem a integração de forma positiva, mas há muitas vantagens nessa exposição. “Apenas colocar a imagem da dança na cabeça de uma pessoa comum ... é maravilhoso”, diz Misty.

Foto Copyright Erin Baiano

Misty contribuiu para esse amálgama ao dançar com o ícone pop Prince. “A oportunidade de uma dançarina clássica aparecer em um videoclipe e no Madison Square Garden é extremamente rara”, disse ela. Inicialmente, ela estava preocupada em misturar balé clássico com rock, mas seu coração lhe disse para aceitar, e agora Misty está grata pela oportunidade. “Minha experiência de colaboração com o Prince foi uma revelação, um período de crescimento como artista.”

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Enquanto ela continua a desenvolver sua arte, Misty também se concentra em seu lado empreendedor. Cerca de 10 anos atrás, enquanto lidava com sua mudança corporal e 'se tornando uma adulta', Misty percebeu que a maioria das linhas de roupas de dança não atendiam à estética de uma 'figura curvilínea'. Percebendo que havia uma demanda por esse tipo de roupa de dança, Misty começou a conversar com um amigo de longa data e um designer sobre a criação de uma linha de malha de ginástica projetada com “suporte para movimento” para se adequar a todos os físicos. Atualmente, Misty e sua equipe ainda estão desenvolvendo os detalhes e uma data de lançamento para M por Misty . Mas ela acha que é o momento perfeito para reinventar o collant, à medida que o mundo da dança começa a 'abrir e ampliar' as especificidades do que constitui um tipo de corpo ideal para a dança.

Eloquente na fala e equilibrada nas maneiras, Misty é muito mais do que outra bailarina. Sua inteligência empresarial e intuição levarão sua carreira a alturas inimagináveis, tornando-a um modelo para qualquer pessoa com sonhos e ambições. “Minha mensagem sempre foi a de que não há problema em ser diferente, ser um indivíduo, saudável e confiante.”

Foto principal de Erin Baiano. Sujeito a direitos autorais.

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