Alyssa Epstein: uma jornada da Radio City Rockette

Alyssa Epstein. Foto cortesia de Epstein. Alyssa Epstein. Foto cortesia de Epstein.

“Parece haver uma tendência na minha vida”, diz ela. 'Sorte.' Alyssa Epstein parece uma das garotas mais sortudas do mundo. Mas a verdade é que ela desafiou duas das probabilidades mais incríveis: a probabilidade de se tornar uma Rockette da Radio City com base no número de mulheres que fizeram o teste (menos de um por cento) e as chances de alguém desenvolver câncer de mama entre 30 e 40 (também menos de um por cento). Agora sem câncer, Epstein está dançando seus 11ºtemporada como uma Rockette no Espetacular Natal.

Alyssa Epstein. Foto cortesia de Epstein.

Alyssa Epstein. Foto cortesia de Epstein.

A “sorte” de que ela fala é apenas parte de sua conquista - um pequena parte disso. Por trás do brilho e do glamour das Rockettes da Radio City estão três qualidades: treinamento impecável, talento radiante e tenacidade infalível. Epstein tem todos os três. Um milhão de garotas matariam para dançar no Great Stage do Radio City, e Epstein agraciou a linha de 36 Rockettes por mais de uma década. Se você já viu o lendário Christmas Spectacular, você sabe que as Rockettes são atletas. Eles realizam 300 chutes por show, até quatro shows por dia durante a temporada de férias. Para Epstein, isso foi mais de 300.000 chutes altos - não incluindo ensaios.



Epstein cresceu dançando no Doreen Kerner Dance Studio em sua cidade natal, Livingston, New Jersey, e sua avó a levou pela primeira vez para ver o Christmas Spectacular quando ela tinha apenas oito anos de idade. “O Espetáculo de Natal se tornou uma tradição para nós”, lembra ela. “Eu sabia desde muito jovem que queria estar naquele palco um dia!”

Epstein continuou seu treinamento em dança na New Jersey School of Ballet e se mudou para a cidade de Nova York após se formar na University of Illinois.

Embora agora seja um veterano de longa data, o caminho de Epstein para Radio City não foi fácil. “Eu fui cortada imediatamente na minha primeira audição,” ela admite. “Mas em vez de ficar desanimado, fiquei determinado. Eu fiz o teste para as Rockettes quatro vezes antes de realmente fazer a reserva. ”

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Isso não é incomum, pois a audição para a Radio City Rockettes é infame. Os testes acontecem no final de abril no Music Hall em 50ºRua e 6ºAvenida. As meninas que atendem ao requisito de altura obrigatório (5'6 'a 5'10½') chegam no início da manhã e serpenteiam em torno de todo o quarteirão da cidade para esperar sua vez. O primeiro corte consiste em apenas seis chutes altos e uma pirueta dupla. Setenta por cento das meninas são cortadas após esta primeira rodada. O coreógrafo passa a ensinar uma rotina de jazz acelerada, seguida por uma combinação de batida de ritmo.

As Rockettes são as maiores dançarinas de precisão do mundo. Tudo tem que estar em uníssono. “Nosso diretor irá coreografar tudo, desde o ângulo de nossa maçã do rosto até o posicionamento das pontas dos dedos”, diz Epstein. Para brilhar na audição, você tem que executar a coreografia exatamente como demonstrado.

Menos de 50 meninas são convidadas a voltar para o segundo dia de audições, onde as rotinas se tornam mais complicadas e são ensinadas em um ritmo mais rápido. Depois disso, é o temido jogo da espera. Mas três meses após sua quarta audição, Epstein recebeu a ligação - ela seria uma Rockette da Radio City.

Agora em seu 11ºtemporada, Epstein conhece as cordas em 'Rocketteland', mas isso não torna necessariamente mais fácil. “O processo de ensaio é brutal”, explica ela. Há muito trabalho envolvido em fazer a mágica que aparece no Grande Palco a cada temporada de Natal. Para começar, as Rockettes se alinham com os dançarinos mais altos no centro e diminuem em direção aos dançarinos 'menos altos'. Esta formação, junto com o truque de chutar para o nível dos próprios olhos, cria a ilusão de que todas as Rockettes têm a mesma altura.

“Nós encenamos os números lenta e meticulosamente, certificando-nos de que cada cabeça, braço e perna estejam alinhados com a próxima garota,” Epstein compartilha. “Podemos passar horas contando apenas algumas de oito. Mantemos nossas linhas retas com um sistema de grade detalhado no palco. Cada movimento tem um número e uma profundidade. ”

A coreografia é muito mais do que passos individuais porque os dançarinos têm que trabalhar juntos quase como uma máquina. A precisão e a magia não acontecerão a menos que tudo seja perfeito.

Apesar de todo o sangue, suor e lágrimas, Epstein tem orgulho de ser uma Rockette. “Adoro fazer parte de um legado”, diz ela. “É realmente especial fazer parte de algo que existe há mais de 90 anos!”

Alyssa Epstein. Foto cortesia de Epstein.

Alyssa Epstein. Foto cortesia de Epstein.

Há alegria, honra e um senso de camaradagem que vem por fazer parte da longa e emocionante história dos Rockettes. O coreógrafo Russell Markert fundou a linha de lendários dançarinos de precisão em 1925 como os “Foguetes Missouri” de St. Louis. Markert se inspirou nas Tiller Girls de Ziegfeld e pensou: “Se eu tivesse a chance de conseguir um grupo de garotas americanas que seriam mais altas e teriam pernas mais longas e poderiam fazer rotinas de sapateado realmente complicadas e chutes altos ... tire suas meias! '

A visão de Markert surpreendeu o rico Samuel Roxy Rothafel (do Roxy Theatre), que transferiu as meninas para Nova York e as rebatizou de 'Roxyettes'. Foi só quando Rothafel abriu o Radio City Music Hall em 1932 que os dançarinos finalmente se tornaram 'The Rockettes'. A tradição do Espetacular Natalino começou naquele mesmo ano, em 1932. Duas peças da coreografia permaneceram no espetáculo até hoje, mais de 80 anos depois: “O Desfile dos Soldados de Madeira”, em que as Rockettes realizam formações caleidoscópicas com militares precisão e “The Living Nativity”, com fantasias de tirar o fôlego e animais vivos como ovelhas, burros e camelos. Outros figurinos, canções e coreografias evoluíram ao longo dos anos, mas o espírito e o brilho das Rockettes não só resistiram, como cresceram.

No inverno passado, Epstein foi uma das 40 mulheres a serem escaladas para o novo show de verão das Rockettes, The New York Spectacular. Mas depois de uma consulta de rotina com seu ginecologista, sua vida deu uma guinada inesperada. Percebendo um pequeno caroço no seio de Epstein, seu médico a encorajou a fazer uma mamografia de linha de base, embora Epstein tivesse apenas 34 anos, seis anos mais jovem do que a idade recomendada mais jovem. (“Mulheres de 40 a 45 anos têm a opção de fazer uma mamografia. Mulheres de 45 a 55 anos devem fazer uma a cada ano. Mulheres de 55 anos ou mais podem mudar para a cada dois anos”, de acordo com Diretrizes da American Cancer Society para a detecção precoce do câncer.) Epstein teve cistos benignos durante sua vida adulta, então ela não se preocupou com este procedimento prematuro. Mas, algumas semanas depois, ela voltou para seu apartamento em Nova York para encontrar seus pais na porta da frente com a notícia: câncer de mama.

O diagnóstico oficial de Epstein foi carcinoma ductal in situ (DCIS), uma forma não invasiva de câncer que, se não diagnosticada e tratada, se tornaria invasiva. Em seus 10 anos e mais de 1.000 apresentações como Rockette, Epstein perdeu apenas um dia - dois shows - e é isso. Mas as coisas mudaram. Ela recusou o contrato do The New York Spectacular e assumiu uma programação muito diferente - consultas médicas em vez de ensaios, cirurgias em vez de shows e também um novo hobby: blogar.

Como uma escritora ávida, o blog tornou-se a maneira pessoal de Epstein de lidar com seu diagnóstico. “Quaisquer pensamentos, sentimentos, emoções ou histórias que viessem à mente, eu os anotava”, lembra ela. A difícil decisão era compartilhar ou não sua história com o mundo. 'O Hoje Hoda Kotb do programa, um sobrevivente do câncer de mama, disse certa vez: ‘Não monopolize sua jornada ... não é só para você’. E digo isso a mim mesmo diariamente ”.

Epstein publicou sua primeira entrada no blog, 'Uma palavra sobre o câncer', em 15 de abril de 2016. No final de novembro, ela havia publicado quatro entradas extensas no blog relatando a fatídica consulta médica, recebendo seu diagnóstico, submetendo-se a uma mastectomia dupla, retornando a Radio City e processando suas emoções ao longo do caminho. Seu blog obteve mais de 15.000 visitas.

Mas enquanto escrever era a muleta de Epstein, a dança era realmente sua curadora - física, mental e espiritualmente. O objetivo de voltar para sua segunda casa, Radio City, serviu de luz no fim do túnel. Apenas oito semanas após sua primeira cirurgia, Epstein voltou à Radio City para dar aulas no Rockette Summer Intensive.

“Ficar na frente dos meus alunos me deu vida novamente”, lembra ela. “Tudo tinha um novo significado. Meu ensino tinha um propósito e meus alunos responderam a mim de uma forma que eu nunca tinha experimentado. ”

Depois de passar por uma mastectomia dupla em abril, Epstein estava oficialmente livre do câncer. E quando os ensaios de Rockette começaram no início de outubro, ela voltou à fila de mulheres para seus 11ºestação. “Posso dizer honestamente que sem o apoio das minhas irmãs Rockette e da família Radio City, eu não teria conseguido sobreviver este ano”, ela confessa. “Sei que sempre posso contar com minhas irmãs Rockette para me segurar.”

Alyssa Epstein. Foto cortesia de Epstein.

Alyssa Epstein. Foto cortesia de Epstein.

15 de novembro - exatamente sete meses após Epstein colocar seu blog ao vivo - foi a noite de abertura do Espetacular Natal de 2016, estrelando as Rockettes. Ironicamente, o elenco de Epstein (o Christmas Spectacular tem elencos completos do Christmas Spectacular) nunca foi o único a se apresentar na noite de estreia ... até este ano. A noite começou com uma apresentação solo especial de Stephanie Consiglio, uma jovem dançarina e sobrevivente do câncer que faz parte da Garden of Dreams Foundation, organização sem fins lucrativos do Madison Square Garden que se esforça para impactar positivamente a vida das crianças que enfrentam adversidades. Consiglio e Epstein se conectaram por meio da mídia social e finalmente tiveram a chance de se encontrar um pouco antes de subirem ao palco.

“Ela quer ser uma Rockette mais do que qualquer coisa”, diz Epstein. “Só espero poder inspirá-la a seguir seu sonho. Ela definitivamente me inspira a ser a melhor dançarina que posso ser. ”

A noite de abertura marcou o início oficial da temporada. Para Epstein, isso significa atuar em mais de 100 programas, na Parada do Dia de Ação de Graças da Macy's e em vários programas de TV e eventos de imprensa.

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Além disso, Epstein se tornou um defensor da Dancers Against Cancer, uma instituição de caridade para fornecer suporte financeiro a professores, dançarinos e famílias afetadas pelo câncer. “Os custos associados ao tratamento do câncer são astronômicos”, revela. “Quebrou meu coração pensar que os jovens dançarinos podem não ser capazes de voltar a dançar devido aos encargos financeiros impostos às suas famílias.” Até o momento, Epstein ajudou a arrecadar quase US $ 15.000 para Dancers Against Cancer. A organização está a meio caminho de sua meta de arrecadar um milhão de dólares.

“Tive muita sorte”, diz Epstein. “Se há uma coisa que aprendi no ano passado, é que o amanhã não está garantido. Se você tem um sonho ou uma meta, não adie. Vá atrás disso hoje. Espero poder inspirar jovens bailarinos de que tudo é possível e alcançável com muito trabalho e dedicação. ” E talvez um pouco de sorte.

Para acompanhar o blog de Alyssa, visite www.alyssaepstein.com .

Para doar para Dancers Against Cancer, visite www.imadanceragainstcancer.org .

Para ingressos e informações sobre a Radio City Rockettes, visite www.rockettes.com .

Por Mary Callahan de Dance informa.

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